Une nouvelle étude met en lumière la difficulté d’être parent à l’ère numérique

La vie des parents n’est pas de tout repos. Il est souvent difficile de laisser son enfant apprendre et faire ses propres expériences, tout en veillant à sa sécurité. La réalité de notre monde connecté ajoute à la complexité de l’exercice et amène les parents à se soucier, avec raison, de l’utilisation de la technologie et de l’empreinte numérique de leurs jeunes.

Un récent sondage financé par TELUS et mené au pays auprès de 1 000 parents d’enfants âgés de 8 à 17 ans a mis en lumière les principales inquiétudes des parents en cette ère numérique. Selon l’étude, le temps passé en ligne par les enfants représente un motif d’inquiétude chez 58 % des parents. Les répondants se font également du mauvais sang au sujet du contenu consulté en ligne par leurs enfants (64 %), du risque que ceux-ci communiquent avec un étranger (50 %) et de ce qu’ils font en ligne (46 %).

Les préoccupations liées au temps d’écran peuvent s’expliquer par les risques associés aux activités en ligne et par le fait que les enfants ne consacrent donc pas ce temps à leurs devoirs, à l’activité physique ou aux moments de qualité en compagnie des membres de leur famille et de leurs amis.

La cyberintimidation et le sextage constituent d’autres sources de préoccupation : 32 % des parents craignent que leur enfant soit victime de cyberintimidation et 30 % redoutent que leur jeune en intimide d’autres. De même, 30 % des parents s’inquiètent à l’idée que leur enfant reçoive un sexto et 38 %, que leur enfant en envoie un.

Objectifs divergents : accroître les avantages et atténuer les risques

Parmi les parents interrogés, 59 % estiment que la technologie se répercute négativement dans la vie de leurs enfants. Pourtant, pratiquement tous les répondants (96 %) affirment que la technologie présente des avantages. Le bien-être des enfants dans la société numérique est un sujet de préoccupation très répandu et légitime, mais que doivent faire les parents?

Comment amener les enfants à mettre à profit la technologie, mais à le faire en toute sécurité? Comment élever des enfants dans un monde numérique sans se ronger d’inquiétude?

La technologie fait partie intégrante de la vie des jeunes, et elle ne disparaîtra pas. Pour que le temps d’écran ne soit plus l’objet d’un souci constant, les parents peuvent établir des limites raisonnables concernant l’utilisation de la technologie, en plus de suivre activement les activités de leurs enfants sur Internet. Si vous avez de jeunes enfants, vous devrez sans doute définir vous-même les règles sur les moments et les endroits où les appareils sont permis, sur le temps d’écran maximal et sur les activités en ligne acceptables. Si vos enfants sont plus âgés, vous pouvez échanger avec eux sur l’utilisation saine de la technologie et établir d’un commun accord les règles à suivre au sein de la famille concernant le temps passé à l’écran. Pendant ces échanges, il est important de bien faire la distinction entre différents types d’activités en ligne. La valeur du temps passé à l’écran n’est pas la même dans tous les cas. Vous pouvez par exemple montrer plus de souplesse si votre enfant passe plus de temps à l’écran pour faire ses devoirs que s’il voulait simplement avancer dans son jeu préféré.

Par ailleurs, prenez le temps de perfectionner vos compétences technologiques et de vous familiariser avec les activités de vos enfants. Vous apaiserez ainsi vos craintes au sujet de ce que font vos enfants en ligne, y compris du contenu auquel ils ont accès et des personnes avec lesquelles ils communiquent. Selon les résultats de l’étude, les parents estiment posséder les compétences technologiques nécessaires à leurs propres besoins, mais affirment que les connaissances de leurs enfants dépassent les leurs dans ce domaine. Apprenez de vos enfants en discutant avec eux. Demandez-leur de vous expliquer ce qu’ils font sur Internet et de vous présenter les applications qu’ils aiment. Invitez-les à vous montrer comment jouer aux jeux en ligne qui les intéressent, et jouez avec eux.  Et pourquoi ne pas regarder leurs chaînes YouTube préférées en leur compagnie? En plus d’élargir vos connaissances et de découvrir les multiples facettes de l’univers numérique avec vos enfants, ces discussions vous permettront aussi de leur transmettre des enseignements et de les accompagner dans l’utilisation d’Internet en toute sécurité, sans être vous-même un expert.

Les parents doivent être présents dans la vie numérique de leurs enfants – et ils le sont

Jamais nous ne laisserions nos enfants apprendre par eux-mêmes à monter à bicyclette. Nous devons tout autant être à leurs côtés et leur fournir le même genre de conseils et de soutien dans leur découverte de la technologie. Il faut montrer aux enfants comment assurer leur sécurité en ligne et maintenir l’équilibre entre le temps passé à l’écran et les autres sphères de la vie. À cette fin, les parents doivent s’informer activement de ce qui occupe leurs enfants en ligne. Parents et enfants peuvent passer du temps de qualité en ligne. De plus, ces moments peuvent renforcer les comportements prudents des jeunes et les protéger des situations négatives.

Autre objectif non négligeable, ces activités favorisent une bonne communication et renforcent les liens. Les enfants se sentiront ainsi à l’aise de s’adresser à leurs parents si les choses tournent mal en ligne, par exemple s’ils vivent de la cyberintimidation.

Les parents jouent un rôle important dans le développement d’habitudes technologiques saines chez leurs enfants. En cette Journée de la sécurité sur Internet, il est encourageant de souligner que plus de la moitié des parents interrogés échangent avec leurs enfants à ce sujet; 38 % des répondants surveillent ce que font leurs enfants sur Internet et 25 % des parents prennent part aux activités en ligne de leurs enfants.  Voilà une bonne nouvelle! – et une réalité que nous pouvons renforcer au fil du temps en discutant régulièrement avec les jeunes de l’utilisation de la technologie de façon sécuritaire et responsable et en jouant un rôle actif dans leur vie numérique.

Téléchargez le rapport intégral ou planifiez un atelier TELUS Averti pour en apprendre plus sur le rôle des parents dans le monde numérique.